Inglaterra: Descubren huellas humanas de unos 800 mil años de antigüedad

screenshot.66Arqueólogos británicos han descubierto en la costa de Norfolk, al este de Inglaterralas huellas humanas más antiguas conocidas hasta ahora fuera de Áfricade unos 800 mil años de antigüedad.

Una erosión dejó al descubierto en una playa de la localidad de Happisburgh cerca de 50 huellas fosilizadas que corresponden a un grupo de unos cinco individuos de una especia humana primitiva quepodría estar relacionada con los homínidos de Atapuerca (España).

El descubrimiento fue realizado por investigadores del Museo Británico, el Museo de Historia Natural de Londres y la Universidad Queen Mary, quienes publicaron el hallazgo en el último número de la revista científica Plos One.

En la última década, los arqueólogos ya habían encontrado utensilios para la caza de cerca de un millón de años de antigüedad en una zona que durante ese periodo estaba unida a la Europa continentaly era el hábitat de grandes animales como mamuts, hipopótamos y rinocerontes.

Hasta la fecha, solo se conocen otros tres grupos de huellas humanas más antiguos, todos ellos en África, de donde se cree que los primeros humanos prehistóricos emergieron hace unos dos millones de años.

Los científicos distinguieron las nuevas huellas en un momento de marea baja, gracias a que el oleaje ha retirado en los últimos tiempos los sedimentos que las recubrían.

Nick Ashton, arqueólogo del Museo Británico, comentó que él y sus colegas se apresuraron a tomarfotografías y modelos en tres dimensiones de las huellas, antes de que el constante oleaje al que están sometidas las erosione.

“En un primer momento no estábamos seguros de lo que veíamos, pero aquellos huecos parecían huellas humanas. Me pregunté si podía ser cierto. Si lo era, podían ser las huellas más antiguas fuera de África, algo absolutamente increíble”, describió Ashton a la cadena BBC.

“No podemos estar seguros sobre qué especie humana fue la que dejó las huellas, pero sabemos porla antigüedad del lugar que en aquella época había en el sur de Europa una especia llamada Homo Antecessor y es posible que sean rastros dejados por esa especie humana”, describió el arqueólogo.

Para Ashton, se trata de “uno de los descubrimientos más importantes, si no el más importante, que se ha hecho en el Reino Unido”.

TAMBIÉN HAY RASTROS DE NIÑOS
Entre las huellas que dejó hace 800 mil años el grupo de humanos, que caminaba en dirección sur, se encuentran rastros tanto de niños como de adultos, y una de ellas corresponde a un pie con una talla europea de zapato del número 42, lo que sugiere que podría corresponder a un hombre de unos 1,7 metros de altura.

Por su parte, el investigador Chris Stringer, del Museo de Historia Natural, señaló que “los humanos que dejaron las huellas de Happisburgh podrían perfectamente haber estado relacionados con individuos de una antigüedad similar a los de Atapuerca (España), que corresponderían al Homo Antecessor”.

Perú 21