Científicos revelan nuevas hipótesis de por qué el hombre se volvió bípedo

screenshot.15Esta es la nueva hipótesis de arqueólogos de la Universidad británica de York (sureste de Boston en EE.UU.), que explican cómo los primeros homínidos sobrevivieron a distintos predadores de la sábana africana una vez en el suelo, pero también por qué evolucionaron hacia la bipedación.

La arqueóloga Isabelle Winder reveló una nueva teoría, donde detalla todos los procesos claves en la evolución de los homínidos y que ofrece un escenario más convincente que las hipótesis tradicionales.

¿Y si los antepasados de los seres humanos se convirtieron en bípedos no porque el clima les forzó a descender de los árboles para alimentarse sino porque les gustaba caminar por las rocas escarpadas de África, algo mucho más sencillo de hacer en dos patas?

Esta es la nueva hipótesis de arqueólogos de la Universidad británica de York (sureste de Boston en EE.UU.), que explican cómo los primeros homínidos sobrevivieron a distintos predadores de la sábana africana una vez en el suelo, pero también por qué evolucionaron hacia la bipedación.

“Nuestra investigación muestra que la evolución pudo haberse desarrollado en respuesta a un terreno y no en reacción a los cambios de vegetación vinculados al clima”, explicó la arqueóloga Isabelle Winder, que estudió con su equipo la anatomía del andar y el tipo de entorno en el que evolucionaron estos mamíferos primates.

El estudio, publicado en la revista especializada Antiquity Journal, señaló que hace unos seis millones de años, los homínidos se habían sentido atraídos por los paisajes montañosos y las zonas rocosas del este y sur de África, porque ofrecía refugios abundantes y más posibilidades de atrapar presas que la sabana.

Sin embargo, en este tipo de terreno accidentado no es fácil trasladarse en cuatro patas, dijo Winder. “Es más ventajoso permanecer en equilibrio sobre dos o tres miembros y utilizar los restantes para estabilizarse”, explicó.

“Pensamos que esto fue lo que ocurrió. Las piernas de nuestros ancestros terminaron por soportar lo esencial de su peso, lo que volvió importante la postura de estar de pie”, añadió.

Sus manos, fueron utilizadas para estabilizarse o levantarse sobre obstáculos -un modo de traslado observado hoy en día en los chimpancés, con esta técnica también desarrollaron una mayor capacidad de agarrar objetos.

“Los australopitecos (como la famosa Lucy que vivía hace más de tres millones de años en el Valle del Rift en Etiopía) tienen cuerpos que combinan características vinculadas con la escalada y otras relacionadas con la marcha empleando las dos piernas”, explicó Winder.

En una etapa posterior, los homínidos tendrían las manos lo suficientemente libres como para adquirir mayor destreza manual y desarrollar herramientas, explicó el estudio.

El esqueleto y la estructura de los pies de los protohumanos se habría modificado después, cuando se aventuraron en las llanuras cercanas para buscar nuevas presas y nuevos hábitats.

“Este terreno variado también podría haber contribuido a la mejora de las capacidades cognitivas, como la orientación en el espacio, y de las facultades de comunicación, lo que explicaría la evolución ininterrumpida de nuestros cerebros y funciones sociales, como la cooperación y el trabajo en equipo”, señaló Winder.

teleSUR/afp/ada – GP  viernes 24 de Mayo de 2013, 10:22 pm